Les xarxes socials són un gran poder del segle XXI

El placebo més poderós del segle XXI: les xarxes socials

Santiago Giraldo Luque
 

Hi ha un fantasma que recorre i examina tots els dies les butxaques de més de 3.500 milions de persones al món. A tot el món. Diuen d’aquest fantasma, perquè és invisible, que va ser capaç de produir una revolució social a Egipte i de tornar la democràcia al Caire, el 2011. També diuen d’ell que va ser el culpable de l’ascens de Podem i del seu líder de cua a la fama mediàtica i política. Diuen que aquest fantasma va ser fins i tot capaç de fer pensar al President, Carles Puigdemont, en les conseqüències de les seves decisions dels dies incerts que es viuen a Catalunya.

Al fantasma, a més, l’alimenten cada dia aquests 3.500 milions de persones a tot el món. Cada microsegon. No dorm. No descansa i està sempre actiu. Omnipresent. No té barreres. Diuen, al contrari, que les destrueix, que obre la llibertat a les persones i que els permet apropar el món que els envolta. El més interessant és que el fantasma, les xarxes socials, no espanta. S’ha fet amic de tots. Un amic incondicional i imprescindible. Res més fantasmagòric. Un perill per als dies de Halloween.

Puigdemont, segons tots els mitjans de comunicació i els perfils a les xarxes socials de personalitats polítiques que coneixen els secrets, els embolics, els passadissos i les xafarderies als que cap ciutadà té accés -per més que el fantasma que tot ho sap estigui també en les seves butxaques-, anunciaria al final del matí del dijous 26 d’octubre una convocatòria d’eleccions. Això va pensar una bona part de la ciutadania. També va quedar plasmat en aquesta memòria col·lectiva que són les mateixes xarxes socials, aquesta memòria inesborrable de la qual molts després es penedeixen. No obstant això, una vegada que es va córrer la veu de la decisió del President, les xarxes socials van fer la seva part. Van cremar.

No són l’única raó. Només faltaria. La gent als carrers i, sobretot, les negociacions polítiques -també invisibles- van influir en les seves decisions. Però sentir el seu nom, un dels més influents a Twitter a Catalunya, amb més de 515.000 seguidors al seu compte @KRLS, associat a les paraules de traïdor, o ser comparat amb Judes en acceptar “155 monedes de plata”, com ho va fer Gabriel Rufián, va tenir sens dubte un efecte en la decisió del mandatari. Un gir de 180 graus. L’anunci d’eleccions que mai va arribar es va transformar en la continuació del procés de declaració d’independència de Catalunya.

Algú dubta del poder de Facebook i de Twitter?

El secret conscient de les xarxes

El canvi entre Facebook i Twitter no és subtil. Va ser tan important que Facebook, com a empresa, el va copiar per al seu nou producte, Instagram. Zuckerberg no es va imaginar que tindria més de 3.500 milions d’amics. ¿Amics de veritat? Impossible. Per a què necessitem amics si és millor sentir-se com una estrella de televisió i tenir followers? Ni que sigui per un segon, sentir el reconeixement d’un grup. Omplir-se de “M’agrada”. Tenir l’oportunitat que, en aquests 175 milions de continguts publicats diàriament, hi hagi una publicació pròpia que tingui alguns, potser centenars d’aquests 800 milions diaris de likes que circulen per la xarxa.

A les crítiques de l’actualitat es narra la història quotidiana del passatger del tren que es submergeix en petites pantalles mòbils per descobrir o fingir la seva solitud a partir de botons de vanitat que li fan feliç i li atorguen un reconeixement temporal, finit i fugaç. Però que ho fan sentir part d’un espai col·lectiu compartit. El viatger del tren va a les xarxes perquè sent felicitat amb cada reconeixement en forma d’aprovació social. Li encanta, tot i saber, de forma conscient, que es tracta d’un efecte placebo.

L’usuari de les xarxes assisteix a un espai de plaer individual que no pot dominar perquè està guiat per un impuls emocional que supera la lògica racional del seu propi control. Alimenta, sense parar, els números de la xarxa. Fantasmagòric.

La suggestió a les xarxes socials

La suggestió, provocada per una il·lusió a partir del ritu tradicional de prendre una pastilla o beure algun xarop, condueix a l’estimulació neuronal que, emotivament, ajuda a la superació de determinats símptomes o fins i tot a la superació d’algunes malalties, sobretot mentals. La suggestió en cap cas és produïda per la ingestió real d’alguna medicina o producte, químic o natural, que actuï sobre l’organisme de la persona malalta.

Tal com ho han descrit alguns sociòlegs, les xarxes socials es caracteritzen per mobilitzar factors emocionals com la indignació, l’esperança, la ràbia o la felicitat. Tals factors, que actuen com emocions compartides entre centenars o milers d’usuaris -que es massifiquen a la xarxa i construeixen una unitat identitària fràgil, líquida- motiva els mateixos usuaris a superar les pors i a actuar col·lectivament en funció d’un objectiu comú. Normalment, i com va passar el 26 d’octubre a Catalunya, l’objectiu se centra en l’assenyalament massiu d’una persona o institució -un bullying a tota regla- per pressionar un actor polític i portar-lo a prendre una decisió.

En aquesta superació de la por i en aquesta actuació emocional grupal es manifesta, però, un efecte placebo en termes de participació ciutadana. De ser part d’alguna cosa. Els usuaris de les xarxes creuen que la seva acció a la xarxa va ser tinguda en compte per a la presa d’una decisió política. Se senten protagonistes en enviar un missatge o simplement repiular-lo, que és el que més es fa a la xarxa. La situació és més greu que la superació de la malaltia en termes mèdics o físics, ja que significa només una creença de la participació, una il·lusió de millora d’una malaltia endèmica.

Davant la manca de participació, l’exclusió i l’absència de representació, les persones i els grups socials van trobar un placebo com (il·lusió de) remei a l’exclusió. Van trobar un espai obert, lliure i “gratuït” en què la seva veu pot ser escoltada, atesa i resposta: les xarxes socials (el fantasma). Les xarxes socials actuen com un canal que permet a la gent expressar-se, trobar-se i ajuntar-se emocionalment. La gent motivada i esperançada (o indignada) va omplir les places de les principals ciutats de Catalunya i va inundar les xarxes socials, els seus fòrums, els seus espais de comentaris. Els ciutadans es van organitzar a través d’internet i van comunicar al món, via Twitter, múltiples esdeveniments que han sacsejat l’actualitat política dels últims 30 dies. D’una part i de l’altre.

Participar ens fa sentir importants

L’efecte placebo en marxa. Les xarxes socials van generar un espai de trobada -tant virtual com real- en què es produeixen estimulacions neuronals lligades al fenomen massiu, a la superació de la por i de la construcció de l’esperança o la indignació. Facebook i Twitter fan veure als malalts, als ciutadans exclosos, que les seves veus poden arribar a moltes parts. Que poden fins i tot ser la portada dels diaris més importants del món! La massificació dels missatges i la trobada física produïda a partir d’ells no fan altra cosa que alimentar el sentiment emocional basat en l’esperança. Res més perillós si s’analitzen els espais de frustració i incertesa ciutadana que es viuen aquesta setmana a Catalunya, amb dues institucionalitats aparentment legítimes, paral·leles.

La xarxa social permet consolidar la teràpia sobre la manca de participació i brinda al malalt la satisfacció -emocional i temporal- de participar i de comunicar el seu pensament, les seves idees, al ciberespai. Aquest és el poder fonamental del fantasma. Els fa sentir importants i complaguts. El fantasma, la xarxa, assumeix el canal democràtic moltes vegades negat. Els ciutadans van a aquest espai de plaer per l’impuls i la satisfacció emocional que els genera. Així sigui passatgera.
El pacient, suggestionat pel poder de les xarxes, decideix participar a través d’elles. S’emociona perquè molts comparteixen el seu missatge. Plora quan els seus 140 caràcters són repiulats. Troba a les places públiques a milers de persones que combreguen amb la seva indignació i s’emociona encara més. Creix la seva percepció que està sent escoltat pels sistemes de decisió en tornar-se trending topic. El ciutadà està curat. Superada la malaltia, torna a casa i se’n va a dormir, tranquil i sa. Dorm. Somia.

El polític també dorm. L’endemà, respon alguns missatges dels seus ciutadans a Twitter. Piula, com ho fa @KRLS gairebé cada segon. Contesta als mitjans sobre el trending topic i es dirigeix ​​al ple del parlament. Vota en bloc majoritari tot el que l’emoció ciutadana demanava. Encara que també pot votar en bloc majoritari en contra de tot el que l’emoció ciutadana demanava -Preguntin què li va passar a l’15M-. Després se’n va, amb tren o amb avió. Pot ser aquest mateix passatger que revisa els seus likes.

El ciutadà ja va participar. Ja va complir a través de les xarxes la seva missió de formar part d’un procés de participació en el qual la seva veu, de nou, no ha estat escoltada. O bé, va ser escoltada, però no tinguda en compte. A la pràctica és pitjor perquè la xarxa social, la seva dinàmica massiva, ha creat en el ciutadà la il·lusió -aquest efecte placebo- que la seva veu ha estat tinguda en compte. Se sent partícip i complagut de participar d’un procés en el qual només compta com a número. Al final és el mateix interès de Zuckerberg.
El mitjà no pot ser el missatge.

Què és un placebo?

La Reial Acadèmia de la Llengua defineix la paraula placebo com una “substància que, no tenint per si mateixa d’acció terapèutica, produeix algun efecte curatiu en el malalt, si aquest la rep convençut que aquesta substància posseeix realment tal acció”. Per a la Viquipèdia, el terme placebo pot associar-se també a la banda de rock alternatiu britànica creada el 1994 i integrada, fins a 2007, per Brian Molko, Stefan Olsdal i Steve Hewitt, ara segurament retro. En termes farmacològics, una substància placebo, segons l’enciclopèdia més usada avui al món, és un compost inert “capaç de provocar un efecte positiu a certs individus malalts, si aquests no saben que estan rebent una substància inert (ex. Aigua, sucre ) i que creuen que és un medicament. Això s’anomena efecte placebo i és degut a causes psicològiques “.

La Viquipèdia diu també que “l’efecte placebo (del llatí placebo,” complaceré “, futur indicatiu de la primera persona del singular de placeō” Jo complac “) és el conjunt d’efectes sobre la salut que produeix l’administració d’una substància inert o placebo “. Alhora, d’acord a un estudi publicat a la revista científica especialitzada en medicina PLoS One, l’efecte placebo pot aparèixer en diferents situacions i la seva efectivitat depèn sempre del grau de suggestió del pacient. Com ho comproven també els estudis de Barry S. Oken, especialista en neurologia de la Health and Science University d’Oregon, l’efecte placebo indueix un fenomen curatiu que pot aplicar-se a determinats pacients i a malalties específiques, en el qual l’estimulació neuronal pot ajudar a disminuir els símptomes i dolències de qui pateix una malaltia. L’estimulació, d’acord a tècniques que permeten assenyalar mitjançant imatges les regions cerebrals que realitzen una tasca, es produeix en determinades parts del cervell com l’amígdala, algunes regions del còrtex o la medul·la espinal, que són considerades en la neurociència com els òrgans que influeixen en la percepció de la salut de les persones.

El reflex de l’efecte placebo i de la fal·làcia del control és tan natural a la quotidianitat com l’experiment realitzat en ratolins pels psicòlegs Peter Milner i James Olds en 1954. Els científics van introduir elèctrodes en el cervell de les rates i estimulaven les regions cerebrals corresponents a partir d’impulsos elèctrics. Una certa rata, per casualitat, va rebre un dels elèctrodes en una regió anomenada septum i caminava per la caixa tranquil·lament. En l’experiment, els científics aplicaven una descàrrega elèctrica en l’elèctrode quan la rata passejava per un espai determinat de la seva caixa. La rata va començar a emocionar-se amb aquest espai de la seva caixa i va tornar, cada vegada amb més freqüència, a rebre el seu impacte elèctric fins que es va adormir. Plàcida. No és difícil imaginar quina regió cerebral es relaciona amb el septum rosegador. L’endemà, en despertar, la rata va anar directament a la regió de descàrrega elèctrica. La perfecció de l’experiment va portar als científics a instal·lar una palanca d’autodescàrrega de satisfacció elèctrica. L’acte-plaer. Les rates van trobar la palanca i, en un dels experiments més dramàtics de la història de la ciència de la conducta -fins a la invenció de les xarxes socials-, Milner i Olds van comprovar que les rates van activar fins a 7.000 vegades la palanca en una hora per provocar-se plaer. Les rates preferien aquest estímul al de l’alimentació o al de passar unes hores amb els seus congèneres en zel. Passa cada dia a casa quan els pares volen que els seus fills apaguin el mòbil i els prestin atenció. Encara que algunes vegades passa a l’inrevés.

Les xifres de l’imperi

Reconèixer la por que fa el fantasma de les xarxes mereix dos minuts d’atenció sobre les seves xifres. En elles radica el primer pilar del seu poder. Facebook va ocupar la posició número 28 entre les empreses més rendibles el 2017, segons la revista Fortune. Però el més important és reconèixer que la xarxa social creada per Mark Zuckerberg el 2004 és la segona empresa del món que més ha crescut l’últim any. Facebook ha multiplicat el seu valor per un 177 per cent entre 2016 i 2017 i només és superada pel Grup SoftBank, una empresa japonesa de telecomunicacions, que ocupa la primera posició amb un increment del 233 per cent.

Els 2.006.000 d’usuaris mensuals de la plataforma contribueixen a garantir una oferta impressionant de públics per al món de la publicitat. Cap de vostès dubta a caracteritzar el seu perfil a les xarxes socials amb les seves preferències, gustos i dades personals com a municipi, treball, edat o fins i tot filiació política o religiosa. L’encreuament d’aquestes dades amb un perfil bàsic de navegació (dos, tres o quatre clics) permet a l’empresa caracteritzar fins al més mínim detall dels seus usuaris. La xarxa social no cobra per ser part d’ella, però s’aprofita econòmicament de cadascuna de les interaccions, perquè Facebook, que a més és propietària d’Instagram i WhatsApp, és una empresa amb interessos privats i està molt a gust en la societat en la que viu.

Els més de 175 milions de contingut compartit al dia, els més de 800 milions de “m’agrada” o les més de 250 milions d’històries diàries d’Instagram emmagatzemades en l’ordinador de Zuckerberg es converteixen en informació gratuïta per a la companyia. Dades. Amb un valor impressionant. Entre gener i agost de 2017 Facebook ha generat 17 mil milions de dòlars en publicitat, una xifra equivalent al producte interior brut -tot el que produeix un país en un any- de Malta o Islàndia.

Tot i que el cas de Twitter no és econòmicament comparable amb el gegant Facebook, els ingressos no són gens desestimables. En 2016 Twitter va guanyar més de 2.500 milions de dòlars. Els agrada el món que els ha fet econòmicament desitjables.

L’accés gratuït a la xarxa persuadeix als usuaris perquè construeixin, entre tots, un imperi d’informació sense cobrar res a canvi. Per això les xarxes estan felices que les facin servir cada dia i es preocupen que tot a la xarxa sigui felicitat. Les xarxes no provaran mai un botó “No m’agrada” en les seves plataformes. Allà rau el segon pilar del seu poder: la majoria dels usuaris són feliços a Facebook i Twitter. Però, a més, no ser part de la seva xarxa, sí que pot arribar a generar frustració i, per descomptat, tristesa en les persones.

 

Set idees per pensar les xarxes socials

1. Assumeix que no són gratuïtes. Són empreses privades que utilitzen les teves dades personals per comercialitzar paquets d’informació que venen a empreses de publicitat. Aquesta publicitat personalitzada que apareix quan navegues a internet és producte de l’anàlisi que fan dels teus moviments per la xarxa.

2. Fes-te amic i segueix a gent que pensi diferent que tu i que tingui gustos diferents. Les xarxes tenen algoritmes matemàtics que creen perfils d’usuaris similars. A mesura que navegues trobaràs que els teus amics i seguidors són propers als teus interessos i idees. Al poc temps la teva comprensió del món i de l’actualitat serà estreta. Per això has de buscar perfils que enriqueixin el teu pensament i que facin crítiques al que penses. És més fàcil aprendre d’ells que dels que sempre donen un like a les teves publicacions.

3. Un trending topic no durarà més d’un dia. I com dura com a màxim un dia és aquesta és la importància que li hem de donar. És a dir, zero. No és important ser un trending topic. Ningú se’n recordarà de tu demà. Només els teus amics, però segur no els teus seguidors.

4. Tingues cura del que dius a les xarxes socials. Pensa que són un mitjà de comunicació. Segur que cap mitjà de comunicació respectable emetrà una informació sense fonament. Les xarxes tenen memòria i molta gent s’ha penedit de missatges que ha escrit en el passat. També s’han penedit d’algunes fotos. Pensa si cada cosa que dius a les xarxes la diries cara a cara o cridant-la al carrer. Sigues valent, no t’amaguis en la interfície de les xarxes per dir coses que no diries en persona.

5. Sigues crític amb les xarxes socials. ¿No et sembla estrany que sàpiguen en cada moment on ets, amb qui estàs i què vols fer o comprar? Pot semblar útil algunes vegades, però no deixa de ser un sistema de control sobre totes les nostres activitats quotidianes.

6. Les xarxes socials tenen un potencial enorme per a connectar persones, mons i idees. Utilitza-les per a això. Crea xarxes, construeix ponts, resol enigmes i problemes. La intel·ligència col·lectiva és infinita.

7. No et mengis el placebo. Hi ha molts altres llocs a on pots trobar la felicitat i la plenitud més duradora.

 

Il·lustracions POL RIUS

Deja un comentario.

Tu dirección de correo no será publicada.


*