Els que han sobreviscut al brot d’ebola més mortífer de la història

Repassem algunes de les històries de supervivents que, durant el brot d'ebola més mortífer, han donat esperances a altres afectats que somiaven amb superar el virus

Desalambre
 
 

En Mamadee balla en un centre de Metges Sense Fronteres de Libèria durant el tractament de la seva malaltia: l'Ebola / Fotografia: Martin Zinggl / MSF

En Mamadee balla en un centre de Metges Sense Fronteres de Libèria durant el tractament de la seva malaltia: l’Ebola / Fotografia: Martin Zinggl / MSF

En Mamadee ballava, ballava molt mentre el virus de l’èbola s’expandia pel seu cos. Ningú s’ho podia creure, però va enganyar l’ebola ballant. Poc temps més tard va veure com la seva germana es convertia en una de les 11.315 víctimes mortals que ha deixat el brot del virus que l’OMS va donar aquest dijous per finalitzat, el més mortífer de la història. La Núbia, amb tan sols uns mesos de vida, es va convertir en la primera i l’última: el primer nadó nascut amb ebola que va aconseguir sobreviure, l’últim cas del virus a Guinea. L’Ericson Turay mai va valorar tant el contacte amb altres persones com quan va aconseguir, a través del futbol, ​​que els seus veïns deixessin de banda l’estigma que el perseguia.

Són supervivents del pitjor brot de l’ebola fins al moment. En total, 17.322 persones que han sortit amb vida després de contraure el virus. “Cada alta en un centre d’ebola suposa una alenada d’ànim i energia per a altres pacients i per als equips de Metges Sense Fronteres (MSF) que els atenen”, recordaven des de l’organització quan la fi de l’epidèmia no semblava apropar-se. Repassem algunes de les històries que han donat esperances a altres afectats, que somiaven amb vèncer el virus i tornar a la normalitat. 

En Mamadee i el seu ball contra l’ebola

En Mamadee va conquerir mig món de la mateixa manera que va derrotar la malaltia que el va mantenir tancat a la sala de ‘pacients confirmats d’ebola’ del centre de Metges Sense Fronteres (MSF) a Foia, Libèria: ballant. En Mamadee ballava, mentre la resta de pacients observaven.

El 20 d’agost del 2014, el segon resultat de la prova de l’ebola resultar com s’esperava a causa dels seus símptomes: positiu per virus d’ebola, informava MSF. “L’únic que no encaixava en la imatge era que, mentrestant, el jove Mamadee ja se sentia bé i caminava corrent per aquí”, relatava Martin Zinggl des de l’organització. 

Envoltat dels pacients malalts, en Mamadee era la distracció del lloc. Passava els seus dies dormint, menjant, xerrant amb els altres pacients, i ballant és clar. I era capaç de convertir qualsevol cosa en una joguina, ja fos un full de paper, una llauna de refresc o una bossa d’aigua.

Però està clar que un centre per a pacients d’ebola no és el lloc en què un nen vol estar, i l’avorriment arriba fàcilment. “Vull anar-me’n”, deia en Mamadee. “Dues setmanes han estat suficients. Trobo a faltar la meva llar, els meus amics, fins i tot trobo a faltar anar a l’escola”.

Una setmana després, la germana d’en Mamadee, la Maya, va ser admesa al centre. La nena, de 14 anys, va morir al cap d’uns dies, a tan sols una tenda de campanya del seu germà. Quan la seva mare, amb llàgrimes als ulls, li va explicar la mort de la Maya, en Mamadee es va mantenir fort i senzillament li va dir: “No ploris, mare”

El 4 de setembre, la quarta prova d’en Mamadee va tornar del laboratori des de la veïna Gueckedou, a Guinea, expliquen des de MSF. Era negativa.

En Mamadee va sortir corrent del centre. “Estic molt feliç avui”, va assenyalar el jove supervivent, sense saber el joc mortal que acabava de guanyar.

La Nubia, el primer nadó nascut amb ebola

Una mainadera sosté Núbia a la clínica de tractament de ebola Nongo a Conakry, Guinea en 26 de novembre de 2015.' | MSF / © Sam Phelps

Una mainadera sosté Núbia a la clínica de tractament de ebola Nongo a Conakry, Guinea el 26 de novembre de 2015.’ | MSF / © Sam Phelps

Ella va ser l’última, però també la primera. Va ser l’últim cas d’ebola de Guinea, i el primer nadó amb ebola nascut d’una mare amb el virus que ha sobreviscut.

La Nubia ja havia superat la malaltia el 16 de novembre però des de llavors romania al centre de tractament de MSF sota seguiment.

Dissabte va rebre l’alta definitiva i en un moment emotiu en què va participar el primer pacient que es va curar a Guinea fa ja gairebé 20 mesos.

El club de futbol de supervivents d’ebola

Ericson Turay, fundador de Kenema Ebola Survivors FC, a la dreta. / Foto: Nadia Wauquier.

Ericson Turay, fundador de Kenema Ebola Survivors FC, a la dreta. / Foto: Nadia Wauquier.

Ningú volia tocar-los ni acostar-s’hi. Eren els supervivents d’un virus que al desembre de 2014 feia pànic d’anomenar: l’ebola. Per això, la frase amb què Ericson Turay descriu l’èxit del seu primer gran partit de futbol, ​​el del seu equip de supervivents del virus, és que “la gent ens tocava”. Una i altra vegada, encara amb to de sorpresa. “Ens tocaven”.

Turay fundar Kenema Ebola Survivors FC al final de 2014, amb el suport de l’epidemiòloga francesa Nadia Waquie. El jove, de 24 anys, va conèixer a la sanitària a l’hospital en el qual va lliurar la seva pròpia batalla amb l’ebola. A la seva família, només ell i la seva mare van aconseguir sortir amb vida després de contagiar-se. “Van morir 38 membres de la meva família”. A la seva sortida, Turay va ser conscient que la seva vida mai no seria la mateixa. “No sabia què fer per ajudar. La gent no ens volia tocar, no volia estar a prop nostre, dels supervivents del ebola”.

El noi havia de lluitar contra l’estigma que pateixen molts supervivents al virus i que els dificulta per trobar una feina i viure amb normalitat en les seves comunitats. Turay va tenir una idea: crear un equip de futbol de supervivents per entretenir-se i crear vincles entre ells i la resta de la comunitat que no es va veure afectada pel virus.

“El futbol els interessa a totes les generacions a tot el món”, resumia Nadia aeldiario.es. I van encertar: els dos grups (un d’homes i un altre de dones) s’han enfrontat a ‘The Ebola Fighters’, els sanitaris que els van atendre a l’hospital i aquell dia, el públic els va aplaudir, va ser a la trobada. Però, sobretot, “ens van tocar”, recorda Turay.

Salomé: d’afectada a cuidadora

Salomé Karwah, supervivent del virus de l'ebola. | Metges Sense Fronteres © Adolphus Mawolo

Salomé Karwah, supervivent del virus de l’ebola. | Metges Sense Fronteres © Adolphus Mawolo

“Tot va començar amb un fort mal de cap i febre. Més tard, vaig començar a vomitar i em va venir diarrea. El meu pare es va emmalaltir i la meva mare també. La meva neboda, el meu promès i la meva germana havien caigut malalts. Tots ens sentíem impotents”, així comença el relat en primera persona de Salomé Karwar, supervivent d’ebola a Libèria, recollit per MSF.

Quan va saber que tenia ebola, va pensar en el pitjor.  “Vaig pensar que era la fi del món, tenia por perquè havia sentit dir a la gent que si tens ebola, et mors. Les anàlisis de la resta dels meus familiars també van confirmar que tenien el virus”.

Els seus pares van morir quan ella es recargolava de dolor mentre lluitava per sobreviure. “Sentia forts dolors. La sensació era aclaparadora. L’ebola és com una malaltia d’un altre planeta. Causa tant dolor, tan intens, que el pots sentir en els ossos. Mai havia sentit un dolor com aquest en tota la meva vida”, diu.

“La mare i el pare van morir mentre lluitava per la meva vida. No sabia que havien mort. No va ser fins a una setmana després, quan ja començava a recuperar-me, quan les infermeres em van avisar que havien mort. Em vaig entristir, però vaig haver d’acceptar-ho”, afegia.

Setmanes després li van confirmar per fi una bona notícia: podia tornar a casa. Quan va tornar, va xocar de cara amb l’estigma, amb el dolor de la pèrdua. Havia de tornar a començar. “Hi havia un grup en particular que no deixava de cridar a casa meva ‘la casa de l’ebola”, va descriure.

Fins que alguna cosa la va acabar salvant del tot. Unes dones li van demanar que portés un familiar seu al centre de l’ebola: ella no es podia contagiar amb el virus per haver-lo passat. Ho va fer, i va ser feliç.

I va tornar al centre del que tantes vegades va desitjar sortir. “Ajudo a la gent que està patint pel virus a recuperar-se. Treballo com a consellera de salut mental. Em causa plaer ajudar a la gent i això és el que em va portar de tornada. Les tasques que realitzo en aquest lloc poden ajudar”, se sincerava a l’octubre de 2014.

Aquest és un article publicat a Desalambre